US ‘won’t take sides’ in South China Sea

The United States will maintain its presence in the South China Sea but will show

no prejudice toward any side involvedin the territorial dispute there,

the top US military officer said on Sunday.

US 'won't take sides' in South China Sea

US ‘won’t take sides’ in South China Sea

Admiral Mike Mullen, chairman of the US Joint Chiefs of Staff, also

expected the US and Chinese militaries to develop “moretangible relations”

that match Beijing’s rising role and its deepening relations with Washington.

“The worry, among others that I have, is that the ongoing incidents could

spark amiscalculation, and an outbreak that no one anticipated,” Mullen

said at a news conferenceat the start of his four-day visit to China on Sunday morning, referring to rising tensions in the South China Sea, where several nations in the region hold territorial claims.

“We have an enduring presence here, we have an enduring responsibility.

We seek tostrongly support the peaceful resolution of these differences,” he said.

The visit came after the US and the Philippines held an 11-day joint naval exercise in theSouth China Sea.

In another move, the US, Australia and Japan reportedly held a trilateral

military exercise off the coast of Brunei near the South ChinaSea on

Saturday.

Meanwhile, China and the Philippines are trying to ease tensions, with the

two foreign ministers agreeing on Friday in Beijing not to let

disagreements affect “the broader picture of friendship and cooperation”.

Mullen arrived in Beijing early on Sunday. His visit is in response to the trip to the

US in May by Chief of the General Staff of thePeople’s Liberation Army Chen Bingde.

On Monday, Mullen will hold talks with Chen, and the two generals will

jointly meet reporters. The admiral is also due to meet other

high-level Chinese government and military leaders including

Vice-President Xi Jinping.

On Sunday, Mullen told students at Renmin University of China after giving a speech

there that despite Washington’s commitment tostaying in the region, it holds no

prejudice toward any side in the dispute.

“But actually the prejudice the US holds on this issue is obvious,” said Shi Yinhong,

director of the Center of American Studies at Renmin University of China.

“We have a good atmosphere for China-US military exchanges these days and Admiral Mullen has put his view in a very

courteous way, but Washington’s stance is clear,” Shi said, citing Mullen’s speech,

in which he said that Beijing should be more “responsible”and that the right of free

navigation in international waters should be protected in the South China Sea.

The Chinese government and military had previously challenged Washington’s

assertion, saying that free navigation in the South ChinaSea was never affected.

Still, Shi said he also saw the desire of the two militaries to deepen and stabilize

their  ties.

Mullen said that exchanges between Chinese and US militaries should take into

account the fact that China is no longer an “emerging power” but already a “world power”. And it is natural for a country with stronger

economic capabilities to develop its military, Mullen said, adding that means more responsibilities and greater transparency.

“That is the reason why I’m here to visit General Chen we need to build more tangible

relations between the two militaries,” Mullensaid.

Wang Chenyan and Reuters contributed to this story.

China Daily

Leave a Reply